01 百慕大三角的弥天大谎

曾经风靡中小学校园的各种“世界未解之谜”系列书籍,用尼斯湖水怪、麦田圆圈、金字塔与法老的诅咒、大脚怪、外星人与UFO、神农架野人、人体自燃等,引发了大家对未知事物的好奇心。这些事物,一个比一个神秘莫测,但又一个比一个言之凿凿,让我们那时无处安置的好奇心得到了莫大的满足。

其中最神秘的莫过于,吞噬无数飞机和船只的“百慕大三角”。传说这片神秘海域屡次发生神秘莫测的失踪、海难事件,震惊世界。无数途经这里的货轮、军舰、潜艇、飞机等,都离奇消失不见。有的甚至连残骸、尸体都找不到,仿佛连人带船人间蒸发了一般。某些案例更加玄乎,说是失踪了几十年的飞机、轮船又突然出现,而且上面的乘客还一点儿都没变老。还有的说,飞过这片海域,驾驶员身上的表都像穿越了时空一样,比其他地方慢了几个小时。这些描述让年少的我们,冒着被老师批评的危险,势必要对这神秘现象一探究竟。

关于这个“死亡三角”,也有各种五花八门的理论和假说被提出,试图支撑和解释这些神秘的现象。例如“次声波振动说”“海地水桥说”“天然气水合物说”“金字塔磁场说”“磁偏角异常说”等等,它们各立门派,并尝试自圆其说。如果觉得分析不够深入,就把人们耳熟能详的爱因斯坦搬出来,用相对论、四维空间、黑洞吞噬、平行世界等概念和理论再解读一遍。再不济,还可以“甩锅”给外星人和别国政府,说消失是因为外星人把我们地球人绑架去做实验,或是其他国家在海底搞什么秘密武器。

各种理论和假说虽然听上去都不一样,但最终还是会殊途同归。因为它们的结尾都是同一个套路,“欲知后事,请看下回分解”,总是这样吊着读者的胃口,但就是讲不出个所以然。其实归根结底很简单,因为这一切都是假的。

所谓的百慕大三角,是指北起百慕大群岛,南到波多黎各岛,西至美国佛罗里达州,三个地方围成的三角地带,三角的每个边长约2000千米。然而,在真正的地理学上,并不存在什么“百慕大三角”这样的划分。给这片海域冠上魔鬼之名的,也不是什么科学家或政府机构,而是一群用笔说话的作家。这些人让原本好好的一个旅游胜地,在“地摊文学”的以讹传讹中,变成了人间的未解之谜。

爱德华·琼斯(Edward Jones),就是首次提到“百慕大三角”的作家。1950年,他在美联社的《迈阿密先驱报》中,第一次提到在百慕大附近的飞机神秘失踪事件,并把事故源头引向了那片海域。这就是百慕大神秘现象中,最为人津津乐道的空难事故——美国海军第19飞行中队失踪。

百慕大三角的弥天大谎 三角 1
百慕大三角

如果这第19飞行中队在飞行过程中安全返航,那么关于“百慕大三角”的概念也不会被创造出来。那些关于百慕大的所有文章、书籍、电影、纪录片也不复存在。所以,第一次把第19飞行中队失踪与“百慕大”联系到一起的琼斯,也被称为“百慕大三角”之父。

到了20世纪60年代,第19飞行中队的失踪在另一位作家文森特·盖迪斯(Vincent Gaddis)的笔下,变得更加神秘和流行起来。1964年他给自己发表的文章取了一个非常引人入胜的标题——《死亡百慕大三角(The Deadly Bermuda Triangle)》,赚足了眼球。但他在文中没有提供有效的数据,却好像已经对此彻查了一样,声称这个地区海难频发,远远超过其他的海域。

在这之后的十几年间,很多作家都沿袭盖迪斯的思路开始自由“创作”。基本套路就是多挖挖过去的海难事件,再加点个人解读,最后把灾难的帽子扣到“百慕大三角”头上,这就又是一篇热读文章。

那么关于百慕大最关键的神秘现象,第19飞行中队失踪又是怎么被炮制出来的?

整个案件的大致经过是:

1945年12月5日下午2时,美国海军第19飞行中队的5架“复仇者”轰炸机(共14名飞行员)在队长查尔斯·泰勒的带领下,计划从佛罗里达向东飞到巴哈马群岛,再折返基地,完成飞行训练。然而他们刚飞出两个小时后便迷失了方向,没有按原计划返回基地,反而向大西洋深处飞去。

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美国海军第19飞行中队的5架“复仇者”轰炸机

最后,这五架轰炸机因燃料耗尽,悉数坠入海中。随后美军便派出了大量飞机和船舰进行救援搜索。但是结果却更悲惨,不但没有搜救成功,机上14名飞行员无一生还,其中一架PBM-5水上飞机还在救援任务中出事。

关于此事的官方调查结果,都认为队长泰勒应该为这次事故负主要责任。泰勒虽然有近2000个小时的飞行经验,但他并不是一位优秀的飞行员,性格固执,且以马虎著称。“二战”期间,他就曾两次在海上迷航不得不弃机跳伞。在这次飞行训练中,泰勒居然还忘记带基本的导航仪和手表。

基地在发现泰勒迷航后,就要求他把指挥权交给其他人。但刚愎自用的泰勒却宁愿相信自己多年的飞行经验,拒绝指挥中心的提议,继续带队往错的方向飞去。通信记录中显示,有至少两位学生飞行员发觉泰勒的判断有误,并要求改变航向。但泰勒仍然一意孤行地带着学生飞行员们飞向死亡的深渊。

在飞行途中,天气状况也开始越来越糟糕。所以随后派出的救援飞机也因在恶劣天气下进行搜救行动,危险系数大大增加。而救援飞机的坠毁还有一个更重要的原因。海军基地的前飞行教练戴维·怀特说,统计已证实参加救援的PBM-5水上飞机,是历史上频繁出现油气外泄,且常因小火花导致过爆炸的机型,所以这种飞机也一直被称为“飞行中的油箱”。当时在该海域经过的游轮上的乘客表示,当晚就听到了爆炸声,还看到上空有闪光,海面上也拖着一条长长的油带。

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在水中的遇难飞机

将事实连在一起看,其实第19飞行中队和搜救飞机的悲剧只能归为人为的事故,而不是什么超自然的事件。一个迷航的固执队长,带着没有经验的学生在恶劣天气中飞行,遇难几乎是无可避免的。

原本是官方定论的事情,但泰勒的亲属却对这样的调查结果极度不满意,多次向美国海军高层上诉。所以当局只能满足泰勒亲属的要求,把原因归咎于糟糕的天气和“未知因素”。

也就是这个“未知因素”激起了阴谋论爱好者的翩翩联想。在他们层层添油加醋和有意忽略事实后,最终成了一个交织着各种超自然力量的不解之谜。

在这之后,几十年前的“独眼巨人”号失踪事件,也从沉睡的历史中被人们挖出来重新解读。1918年2月22日,满载货物的“独眼巨人”号,由巴西萨尔瓦多启航前往巴尔的摩(途经百慕大三角)。然而在航行中却完全与外界失去联系,不知所踪。

起初美军以为该船是被德军击沉,但是战后并未在德军档案中发现记录。所以,“独眼巨人”号的失踪也被蒙上了一层神秘的面纱。

在第19飞行中队的事件火了之后,好事者也把“独眼巨人”号的失踪归结于百慕大三角的神秘力量。然而,官方认为“独眼巨人”号的失踪,可以从它的两艘姐妹舰中得到更科学的解释。和“独眼巨人”号构造几乎一样的“涅柔斯”号和“普路提斯”号,虽平安地度过了“一战”岁月,但在“二战”期间都因为结构缺陷纷纷沉没。鉴于“独眼巨人”号当时的严重超载,所以失事原因也渐趋明了。

而我们之所以能知晓关于百慕大三角的种种,都得归功于小时候读到的类似“解密百慕大三角”的系列书籍。这些书籍则源自另一位更有“想法”的作家伯利兹(Charles Berlitz)。他看准了商机,在1974年出版了《百慕大三角》(The Bermuda Triangle)一书,同时把“百慕大魔鬼三角”的概念广泛传播。这本书中不但搜集了许多官方或非官方消息,而且加入了各种对百慕大三角神秘现象的“合理”解读和理论,让原本不存在的“百慕大三角”,成了当时美国家喻户晓的神秘地带。

不过,在这本畅销书大卖的第二年,另一本专门反驳伯利兹的辟谣书籍就诞生了。

拉里·库什(Larry Kusche)搜集了“百慕大作家”们提到的五十多起事例的真相,出版了《百慕大三角之谜——已解》(The Bermuda Triangle Mystery-Solved)一书,详细地介绍了每一起事故的调查结果。

拉里·库什的硕士学位是图书管理学,毕业后在亚利桑那州立图书馆工作,有较强的搜索与调查能力。此外,他还是一个有经验的飞行员,他当过商业飞行员、飞行教练和飞行工程师等,累计飞行时间达到几千小时。

为寻求真相,他查阅了美国空军、海军、海岸警卫队、保险公司等的有关报告,事故发生时的报纸报道,甚至向有关人员进行信件、电话或当面访问。最后他得出的结论也被美国海岸警卫队等许多权威机构,认为是对百慕大三角现象的定论。

他的研究表明,在百慕大三角地区发生的飞机和船只的失事数量,与其他海域相比并不突出。其实这个问题用一个非常显浅的事实就可以解释,如果百慕大三角真的频繁发生神秘的海难、空难,最害怕的应该是海洋保险公司。

但是海洋保险公司并不认为百慕大三角是个特别危险的海域,也并没有收取比普通地区更高额的保险费用。

1975年,垄断海洋保险的劳埃德保险公司声明如下:

“根据劳埃德记录,自1955年以来,在世界范围内有428艘船只被报失踪,而你们也许有兴趣知道,我们的情报部门未能发现任何证据支持百慕大三角比其他地方有更多失踪案的说法。美国海岸警卫队有关大西洋事故的计算机记录可以追溯到1958年,其结果也支持这个结论。”

许多事故发生的时候,人们并不认为有神秘之处,但是在多年后通过再加工,就开始神秘起来了。更重要的是当时许多作家根本没有自己做调查和研究,只是重写了以前的文章,导致越来越偏离事实。有的作家为了文章效果,甚至虚构了许多事故的各种细节,还有一些明显不是发生在该区域的也被当成是百慕大三角的事故。

然而,在库什这本辟谣书出版后,前面写《百慕大三角》一书的作者伯利兹又四处散播谣言,声称在百慕大海底发现一座金字塔。库什立马向伯利兹发出挑战,要求伯利兹提供海底金字塔的证据,并跟他打赌一万美金。结果在挑战截止的前一周,伯利兹才出来宣布不愿接受库什的挑战,承认了自己只是信口开河。

就这样,这出闹剧在20世纪70年代的美国,早已告一段落。然而,这百慕大三角之谜随后却跨过了大洋,在中国大地上愈演愈烈,至今未息。

说来讽刺,我们童年对科学的启蒙读本,竟来自这么一个欺世谣言!

本文节选自《 说出来你可能不信 》

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